Mental Health Mondays with Heather Simms Youth Sports Alliance

Jul 13, 2020 | Coalition Strategy, Mental Health Mondays, Mental Wellness

On this edition of Mental Health Mondays, Executive Director Mary Christa Smith and CTC Visionary Spokeswoman Jessica Crate speak with Heather Simms. Heather is Youth Program Director for the Youth Sports Alliance in Park City. Learn more about how YSA impacts the lives of children – and families – in our community.

Mary Christa Smith  0:03  

Good morning, and welcome to our video blog series Mental Health Mondays. This is a Communities That Care video podcast on mental health. And I’m Mary Christa Smith and I am the Executive Director of Communities That Care Summit County. And I’m joined today with Jessica Crate, who is our visionary spokeswoman for Communities That Care. And Heather Simms who is from the Youth Sports Alliance. At CTC Summit County, our vision is a world of connection, vitality, well being where kids and families thrive and our mission is to collaboratively improve the lives of youth and families by fostering a culture of health through prevention. We have a saying that connection is prevention. And in the spirit of community connection, we’re delighted to have Heather Simms join us today on this Mental Health Monday video blog podcast. And welcome, Heather.

Heather Simms  1:12

Thank you.

Mary Christa Smith  1:13

So happy to have you, you. I’m happy via Zoom in this new era that we’re in. So, first off, I’m wondering if you could share with us a little bit about yourself, the Youth Sports Alliance and tell us a little bit about why you love our community.

Heather Simms  1:36  

Yeah, so you’ll soon find out that I have a funny accent. So I came from Great Britain. I grew up in Wales, and I always loved sports growing up, I would do anything that I possibly could. And so I actually studied leisure management in the UK because I wasn’t really sure whether I wanted to go into tourism or sports and I actually My first job I got into was actually as part of a leisure club. And I realized that really wasn’t quite funny and I decided to volunteer. I think volunteering is very important to me. I managed to get some experience with the National coaching Foundation, which then gave me a jumpstart to work for the English Sports Council and the English Sports Council is a governing body that basically all the governing bodies sports governing bodies report to and my first position there with them was actually providing developing youth sports and also developing sports for seniors and women and children in a brand new sports center that was attached to a school and I absolutely loved it and it was a three year contract. And you know, we increased participation by Providing all these activities for that those target groups. But as I was as it was part of a school, I actually ended up doing some coaching after school clubs for the for the kids. And the principal asked me if I would consider going back to school to become one of our PE teachers.

Heather Simms  3:22

I did that for a couple of years until I moved to the United States. And my first job actually here was working for a marketing company because I couldn’t work for two years, I had gone back to school and done some fun classes and one of them was marketing and I really loved it and I ended up working for a fast paced ad agency. And then I went for a Global Marketing Manager as for a running shoe company, and then we moved to Utah, beautiful Park City. I’m back to my roots and now working for the Youth Sports Alliance as a youth programs director. The Youth Sports Alliance. Their whole mission is to provide opportunities for kids to participate in activities and sports and also to provide scholarships. We have three arms. This is how we like to put it, but one is we support seven winter sports teams in town, including the Park City ski club, luge speed skating was such freestyle Park City hockey minors, figure skating and, and the bobsled at Utah Olympic Park. So those are the seven winter sports teams. We also provide scholarships through our Stein, Eriksen endowment. So any kid that participates on any of the seven winter sports teams can apply for a scholarship. And then what I do is the after school programs so we do we have them get out and play which is first through fifth grade. And and we provide sports year round from September to May And it started off as predominantly winter sports, but now we go through mountain biking and they try climbing and triathlon. And they can do begin beginning skiing or they can try freestyle or ski jumping. So that’s first through fifth. And then we also provide activities for our older tweens and teens in town, which is a sixth through ninth graders and we call that the Activate program. What we found was that kids not necessarily wanting to do sports or they already are in sports. And so what we found found is that what they really wanted to try some healthy activities, and parents wanted that structure, a safe environment. So we do cooking classes, we do our classes. And we do later entry sports so kids can try bobsled, rowing, fitness classes, boxing, and still do those winter sports as we are in town. So, so that’s what I do. And I love my job, and I’m lucky to have it and live in such a great place as Summit County.

Jessica Crate  6:43  

Awesome. We love that. Heather, thanks so much. And, you know, the Youth Sports Alliance is amazing, and you’re incredible. You’re just a wonderful asset to our community. Talk to us a little bit more about how specifically the Youth Sports Alliance fosters mental health and wholeness you know you’ve covered the three arms. But specifically in terms of mental health, you know living in a resort town is associated with oxygen deprivation and you know can lead to many different illnesses and so in a spirit of prevention. Talk to us a little bit more about how the YMCA, fosters mental health and wholeness.

Heather Simms  7:18  

Yeah, so in regards to wholeness, I think we provide outdoor and lifestyle activities and we help that foster the growth and new opportunities, new opportunities for our kids and to try something new. So what we do in terms of programs is that we do kind of bite size programs and the goal is to actually for kids to actually try something and hopefully it will set up off a spark that they may have never tried. I mean, you know, my kids came here, they tried louche. They didn’t quite like lose, but they found something else that they like here. So it’s to try something that they have never tried before and at an affordable price. Now, I think that it’s important that we look at mental health as the whole being. So it’s, you know, it’s actual physical health and mental health. You know, according to the CDC 18% of six to 11 year olds are obese, and that number increases as they get older from 12 to 16. And we have a 20% of our community just over 20% all Latino, the obesity grows, is higher in that particular culture, and it goes up to 25%. So what we do is we provide activities for those kids to find some healthy lifestyles and, and whether it’s they start something maybe they learn to ski they do a learn to ski program They absolutely love it. But maybe they can’t afford it. So the Youth Sports Alliance will provide help in terms of scholarships to be able to go on and do that. The Cleveland Clinic last year did an a great study on kids and youth sports and youth activities. And what they found was there is a real correlation to mental health. That if kids participate young enough in activities, whether they are sports or just structured activities, they are less likely to get depression as they go older. And so our goal is that, you know, when kids are released from school on the early release days, especially when parents are working, is that we provide activities for those kids to do, and they’re usually four or five week blocks. So it’s not a huge financial commitment from the parents. And it’s not a huge commitment from the kids as well. If they don’t like it, they have another three weeks to go. If they love it, then they can go on and join the organization that we work with, to foster that new spark of loving that activity. So I think it’s just really important that you look at the whole health, the physical, and the mental. And that’s what we’re trying to do is provide opportunities to help reduce obesity, lower the screen use, because that is obviously a big thing. And especially since COVID more kids are using the screens more than ever, but provide those structured safe environments so parents are happy, and the kids can learn something new.

Mary Christa Smith  10:48

Thanks so much, Heather. I love how you bring not only the sense of wholeness as far as mind, body and spirit into what Youth Sports Alliance does, but also thinking about our whole community and how you can best serve all the members of our community and the different risk and protective factors that exist, depending on where someone is within our community. I’m curious. You know, one of the things that we’ve been looking at a lot as a coalition that we are focusing on as a protective factor has to do with community connectedness. And we know that the more connected we are with one another, this provides a love bubble of protection for our kids for all kinds of issues, whether it’s teen pregnancy or substance use or anxiety and depression. And I’m wondering if you could speak a little bit about how the Youth Sports Alliance and the work you do builds that community connectedness.

Heather Simms  11:52  

So I think it’s very important that everybody in our community feels welcome and included. And one of the things That we, as part of our programs, we actually work with about just under 70 different organizations, they’re corporations, nonprofits, and also government run facilities. And when we first started our Activate program, there was really very little in town for our teens and tweens. And there are lots of activities for young kids. And and there was really not a lot. And so what how the Sports Alliance decided to start these programs was actually at the middle school at Echo. We got everybody around a table, and that I could think of that offers programs and said, we’re going to do this and we need your help. And truly, a lot of the local organizations really were looking for that hub of how to reach that middle school, Junior High age group, as soon as kids get to ninth grade, they’re great  offerings at the high school intensive sports activities. But it was really that middle, a middle group. And so I feel that the community knows that the Youth Sports Alliance have these programs. Brand new organizations in town, for example, Risee Boxing, they have just started opening. And, you know, this is where we’ve become a hub for them. We’ve provided them an opportunity to provide activities for these kids within the gym. And we’ve made it inclusive in that if you’ve got kids who maybe can’t afford those programs, we will provide those kids with scholarships. And so that everybody has the Same opportunity, no matter you know, disability or financial income. You we had our first ski participants in alpine skiing this year. And I made sure I was able to get an ADA bus so that the wheelchair could have access. And we work with the National Ability Center to provide coaches up at Deer Valley so that this student could ski with their friends. Now, she had skied with National Ability Center, but this was the first time she actually got to ski with her friends and she was so excited just to be out there and be on the mountain with her friends and it meant so much for her parents and to be so that she could be there and, and and just enjoy it with her classmates. So I think the most important thing in terms of that community connectedness it’s really about being inclusive and welcoming and to the whole of the community and get everybody involved.

Jessica Crate  15:09  

It’s so fantastic just hearing not only the ripple effect of what the Youth Sports Alliance is doing, but just how it’s fostering community connectedness with in Park City and beyond. And so in an essence of talking about our community’s well being, what do you feel Heather is the most pressing need for community’s well being and how are you guys working to address this?

Heather Simms  15:35  

I think right now, it’s really, you know, since COVID happening, it’s really about kids getting back to that social, they need the social interaction with their friends, and I think that’s been really very hard on kids and the isolation that they have felt. I have two teenagers who have struggled you know, through The past few months, just needing that connection. Zoom, you know has been great and but it’s not the same as seeing my friends in person. And I think really at the moment that need of getting youth sports back youth activities back, that sort of social interaction is top priority while staying safe and making sure that everybody stays healthy. In terms of the Youth Sports Alliance, we still plan on activities going back when school goes back in August. I think parents need it. I think the kids need it and we have to do it safely. So all our activities planned for the fall and right up until December are going to be outside. It’s going to be you know, smaller groups. And we understand that and I think parents will understand that we still need to maintain that social distancing. This isn’t going away, unfortunately, for a while. But in terms of mental health, kids need to see each other, see other kids, they need to be around the kids, and they need to do it safely. And that’s really our top priority right now. And if we can find as many activities that we can to do that safely, that’s, that’s what we’re doing. So, and I think that people totally understand that, you know, I think parents need the kids to, you know, be normal kids and that’s where it’s going to be interesting to see the studies of how COVID has affected our kids in the future. And, you know, and my kids that I hope that they are, you know, will soon get fed up of Zoom. And they’ll call their friends and, you know, actually interact instead of texting because it’s been so much and maybe we’ll go back to how it was prior to cell phones where kids would just back out and playing because of this need, so yeah.

Mary Christa Smith  18:18  

Heather, I, I love hearing you speak to the unique needs of this time and of kids at this time, and the importance that they get to be with one another and play and be in the physical space with one another. And I, you know, going back to your story about this gear, who is in a wheelchair, who got to school with their friends, like I have full body goosebumps from that story, and I’m so grateful to YSA for providing that space and that opportunity. And this next question is really about being a part of Communities That Care and I know from where I sit as the executive director, there’s no way that one person or one organization can meet the needs that are in our community. And that’s what is so glorious about our coalition is that each organization has a unique position that adds to the whole, and that when we work together and in synergy, we are able to do so much collectively. And I’m wondering if you could speak to how being a part of the Communities That Care Coalition helps you and YSA in your work?

Heather Simms  19:33  

Absolutely. So, um, first, the main thing, you know, I’m a parent first, and you know, I’m a have to, as I said, I’ve two teenagers and I’m a parent first. And for the first thing, Communities That Care has helped me as a parent, in terms of providing the education and resources. As a parent and as a community worker, I’m able to provide those to my friends to people who are part of our community. I’m able to provide and help get resources for other people. We’re lucky we have, I think it’s over 100 nonprofits in town, and many of them are a part of the Communities That Care. And I really feel that Park City and Summit County, out of all the places that I’ve lived, it really truly is a community. Everybody is out to help every everybody else. And I’ve never felt that and I’ve lived in some great places Santa Cruz, California, London, Cardiff, Wales. But this there’s a real hub in Park City about helping each other and we are lucky in that we are able to share those resources. And one of the most important things that I have found as a community worker is the Sharp data And the Sharp data is the Student Health And Risk Prevention. And for us, as a parent and as a resource for the community that has helped understand how kids feel about drug use, about mental health, about gun use. And once in the county, what we feel, you know, is a risk to our teenagers, our kids, and how kids actually feel about that. And I think as a parent that has been important for me, as well as a community worker, having so many resources like law enforcement, school counselors, and health workers, and youth, sports providers. Having that hub that the Community Cares provides has just been so important. I know that I can reach out to any one of those members and say, Look, I know of a child that’s having issues with this, who would you recommend? And I can provide resources to a parent or to a coach or to a child. And so I think it’s been very, very useful for our community. And I’m so grateful that I’m a part of it.

Jessica Crate  22:22  

Well, we love working with you, Heather, and just the joy that your organization and your energy brings to both Communities That Care and our entire community of Park City. It’s such a blessing to have you part of this organization and doing your work. And so the fun question now becomes if you could wave your magic wand, what would you like to create or see in our community?

Heather Simms  22:50  

Oh, well, that’s an easy one. For me. I would like to see activities available for youth that are super affordable if not free. That would be my ultimate goal. And but you know, things don’t come for free. But Park City is actually pretty expensive place to live in. And what we found recently from our surveys was people that earned over $100,000 could could afford our activities and people that earned less than $50,000 also could afford our activities because they are scholarships in now, anywhere else. A DS family of four with $85,000 income is actually pretty decent income. But in but you bring home about $58,000 and in Park City, the average rent for a three bedroom house is $2800 a month, which actually when you add that all up, that leaves that family with $22,000 for everything else, medical care, foods, everything else. And so unfortunately that $50,000 to $100,000 financial range is the kids that are missing out on our activities. And so we’re hoping that next year as we go into our next school year, we’re going to try and provide a third tier of scholarships specifically for that, for that financial range, so that we can actually see more kids participate in sport and I think that’s that would be my ideal is to see more activities that are just affordable. We live in a ski town and skiing is pretty expensive, and there are so many kids who just can’t afford it. I mean, I you know, I love our ski resorts, but if you’ve got a family of four you know, your ski passes are $2200 and there’s lots of families that they just can’t afford it. So I want every kid in Park City and Summit County to be able to go skiing and enjoy that with their friends. And we have reached out to Summit County, South Summit Middle School, we did a pilot there last year with our ski program. And we had 26 kids come and do night skiing. And and these are kids that never had a chance to do it before. And so that’s what I would like to see is equal opportunity, equal access for all our kids in our county.

Mary Christa Smith  25:43

I love that. I can. I’ve heard a lot of folks speak to that middle range, the 50 to $100,000 a year range as being a gap and I just love that you and YSA are thinking about how to include more of those kids and families in that range. This is our last question for you and we’d love to hear from you what is your favorite resource for fostering health and wholeness? What’s your go-to in the community either for yourself, your organization, your family? Where do you turn?

Heather Simms  26:19  

So, for at the moment as a program director on a national level, I look to I love science, I love research. And I look to the Aspen Institute as we return to sports, you know, for guidance from them. They have lots of experts that are providing information around the country. So on a national level, I really like to tune into their webinars and and get as much information as possible. On a local level, as I said earlier, the Communities That Care, I have to say, I absolutely love you because we have so many groups as part of that nonprofit and is part of that organization. And so many nonprofits that we’re lucky in that we have as many as we do. And, you know, one organization that I work closely with is the Christian Center. They help us provide clothing for our kids. Our scholarship kids during the winter in their winter clothes drive. They provide back to school, backpacks and stuff for those families that just can’t afford getting all that back to school stuff. They provide counseling. So if you’re struggling, they have those resources. So I I have a very soft spot for the Christian Center because they help us out in so many ways, but there are so many other great organizations in town. Connect, Connects Summit County they provide health help for people who are struggling with mental health, thoughts of suicide. Our school counselors are amazing and also have started a great organization within treasure and the high school called the hope squad, which is peer counseling. And kids actually find they vote on other kids within the school, who they feel they’d be willing to turn to, should they feel sad or depressed or even suicidal, and they’re given training. So we are so lucky in in everything that we have, and in our local community, Communities That Care is really the hub and you know, if you needed a resource, I know that I could attend to anybody from there and they would be able to provide that resource for me and I could pass it on.

Jessica Crate  29:06  

Thanks so much Heather. And before we wrap up any parting words, any quotes or sayings or anything that you’d like to leave our listeners and viewers with before we wrap up,

Heather Simms  29:19  

as well as this is talking about mental health and you know, I really feel it’s important to share you know, if you are feeling down, just find somebody that you can talk to, there are so many people out there that are willing to help and sometimes when you have that feeling, and you’re just not sure, there are just so many people out there and so I just want to say you know, reach out, reach out to teachers, coaches, mentors, friends, and and just, you know, tell them how you feel just sometimes you just need to tell them how you feel and we’re and get outside. Get some sunshine get some Vitamin C and D and everything else keep healthy and keep safe during these strange times that we have.

Jessica Crater  30:09  

I love that thank you so much Heather Sims of Youth Sports Alliance for joining us on Mental Health Mondays and the video podcast with Communities That Care of Summit County. So on behalf of our executive director, Mary Christa Smith and myself, Jessica Crate, we just thank you so much for tuning in. And those of you listening in can find all of our bought podcasts on our blog at CTC summit county.org. So we appreciate you so much, Heather, and we’re excited to foster more connectedness within our community and beyond. Thank you.

Mary Christa Smith  30:43  

Thank you. Thank you to both of you for creating this together today as a resource for our community and for sharing. I appreciate both of you. Thank you.

Mary Christa Smith  0:03  

Buenos días, y bienvenidos a nuestra serie de videos blog Mental Health Mondays. Este es un video podcast de Communities That Care sobre salud mental. Y yo soy Mary Christa Smith y soy la Directora Ejecutiva de Communities That Care Summit County. Y hoy me uní a Jessica Crate, quien es nuestra vocera visionaria de Communities That Care. Y Heather Simms, de la Youth Sports Alliance. En CTC Summit County, nuestra visión es un mundo de conexión, vitalidad, bienestar donde los niños y las familias prosperan y nuestra misión es mejorar en colaboración las vidas de los jóvenes y las familias mediante el fomento de una cultura de salud a través de la prevención. Tenemos un dicho que dice que la conexión es prevención. Y en el espíritu de conexión con la comunidad, estamos encantados de que Heather Simms se una a nosotros hoy en este podcast de video blog del lunes sobre salud mental. Y bienvenido, Heather.

Heather Simms  1:12

Gracias.

Mary Christa Smith  1:13

Tan feliz de tenerte, a través de Zoom en esta nueva era en la que estamos. Así que, en primer lugar, me pregunto si podrías compartir con nosotros un poco sobre ti, Youth Sports Alliance y contarnos un poco sobre Por qué amas a nuestra comunidad.

Heather Simms  1:36  

Sí, pronto descubrirás que tengo un acento curioso. Entonces vine de Gran Bretaña. Crecí en Gales, y siempre me encantaron los deportes mientras crecía, haría cualquier cosa que pudiera. Entonces, estudié administración de ocio en el Reino Unido porque no estaba muy seguro de si quería hacer turismo o deportes y, de hecho, mi primer trabajo en el que me metí fue en un club de ocio. Y me di cuenta de que realmente no era del todo divertido y decidí ser voluntario. Creo que el voluntariado es muy importante para mí. Logré obtener algo de experiencia con la National Coaching Foundation, que luego me impulsó a trabajar para el Consejo de Deportes de Inglés y el Consejo de Deportes de Inglés es un órgano rector al que básicamente todos los órganos rectores se rigen por los órganos rectores deportivos y mi primer puesto allí con ellos estaba proporcionando deportes para jóvenes en desarrollo y también deportes para personas mayores y mujeres y niños en un nuevo centro deportivo que estaba conectado a una escuela y me encantó y fue un contrato de tres años. Y ya sabes, aumentamos la participación al proporcionar todas estas actividades para esos grupos objetivo. Pero como era parte de una escuela, en realidad terminé haciendo algo de entrenamiento después de los clubes escolares para los niños. Y el director me preguntó si consideraría volver a la escuela para convertirme en uno de nuestros maestros de educación física.

Heather Simms  3:22

Lo hice durante un par de años hasta que me mudé a los Estados Unidos. Y mi primer trabajo aquí fue trabajar para una empresa de marketing porque no pude trabajar durante dos años, había regresado a la escuela e hice algunas clases divertidas y una de ellas era marketing y realmente me encantó y terminé trabajando para Una agencia de publicidad de ritmo rápido. Y luego fui por un gerente de marketing global como por una compañía de calzado para correr, y luego nos mudamos a Utah, la hermosa Park City. Regresé a mis raíces y ahora trabajo para Youth Sports Alliance como director de programas juveniles. La Alianza Deportiva Juvenil. Toda su misión es proporcionar oportunidades para que los niños participen en actividades y deportes y también proporcionar becas. Tenemos tres brazos Así es como nos gusta decirlo, pero uno es que apoyamos a siete equipos de deportes de invierno en la ciudad, incluido el club de esquí de Park City, el patinaje de velocidad de luge fue el estilo libre de los menores de hockey de Park City, el patinaje artístico y el trineo en el Parque Olímpico de Utah . Así que esos son los siete equipos de deportes de invierno. También proporcionamos becas a través de nuestra dotación Stein, Eriksen. Por lo tanto, cualquier niño que participe en cualquiera de los siete equipos de deportes de invierno puede solicitar una beca. Y luego, lo que hago son los programas para después de la escuela, así que hacemos que salgan y jueguen desde primero hasta quinto grado. Y proporcionamos deportes durante todo el año de septiembre a mayo. Y comenzó como deportes predominantemente de invierno, pero ahora hacemos ciclismo de montaña y ellos intentan escalar y triatlón. Y pueden comenzar a esquiar o pueden probar estilo libre o saltos de esquí. Así que eso es del primero al quinto. Y luego también proporcionamos actividades para nuestros preadolescentes y adolescentes mayores en la ciudad, que son estudiantes de sexto a noveno grado y a eso lo llamamos el programa Activate. Lo que descubrimos fue que los niños no necesariamente quieren hacer deporte o ya lo hacen. Entonces, lo que descubrimos es que realmente querían probar algunas actividades saludables, y los padres querían esa estructura, un ambiente seguro. Entonces hacemos clases de cocina, hacemos nuestras clases. Y hacemos deportes de entrada más tarde para que los niños puedan practicar bobsleigh, remo, clases de acondicionamiento físico, boxeo y aún hacer esos deportes de invierno mientras estamos en la ciudad. Entonces, eso es lo que hago. Y amo mi trabajo, y tengo la suerte de tenerlo y vivir en un lugar tan maravilloso como el Condado de Summit.

Jessica Crate  6:43  

Increíble. Eso nos encanta Heather, muchas gracias. Y, ya sabes, Youth Sports Alliance es increíble, y tú eres increíble. Eres un activo maravilloso para nuestra comunidad. Háblanos un poco más sobre cómo específicamente Youth Sports Alliance fomenta la salud mental y la integridad, sabes que has cubierto los tres brazos. Pero específicamente en términos de salud mental, usted sabe que vivir en una ciudad turística está asociado con la falta de oxígeno y sabe que puede conducir a muchas enfermedades diferentes y, por lo tanto, en un espíritu de prevención. Háblanos un poco más sobre cómo el YMCA fomenta la salud mental y la integridad.

Heather Simms  7:18  

Sí, así que en lo que respecta a la integridad, creo que brindamos actividades al aire libre y de estilo de vida y ayudamos a fomentar el crecimiento y nuevas oportunidades, nuevas oportunidades para nuestros hijos y probar algo nuevo. Entonces, lo que hacemos en términos de programas es que hacemos programas de tamaño de bocado y el objetivo es que los niños realmente intenten algo y, con suerte, desencadenará una chispa que tal vez nunca hayan intentado. Quiero decir, ya sabes, mis hijos vinieron aquí, intentaron luge. No les gustaba mucho el luge, pero encontraron algo más que les gusta aquí. Entonces, es probar algo que nunca antes han probado y a un precio asequible. Ahora, creo que es importante que consideremos la salud mental como un ser completo. Entonces, ya sabes, es la salud física y la salud mental. Sabes, según los CDC, el 18% de los niños de seis a 11 años son obesos, y ese número aumenta a medida que envejecen de 12 a 16. Y tenemos un 20% de nuestra comunidad un poco más del 20% de latinos, la obesidad crece , es más alto en esa cultura particular, y sube hasta el 25%. Entonces, lo que hacemos es proporcionar actividades para que esos niños encuentren estilos de vida saludables y, ya sea que comiencen algo o tal vez aprendan a esquiar, aprendan a aprender a esquiar. Les encanta. Pero tal vez no pueden pagarlo. Por lo tanto, Youth Sports Alliance proporcionará ayuda en términos de becas para poder continuar y hacer eso. El año pasado, la Clínica Cleveland realizó un gran estudio sobre deportes y actividades juveniles para niños y jóvenes. Y lo que encontraron fue que existe una correlación real con la salud mental. Que si los niños participan lo suficientemente jóvenes en actividades, ya sean deportivas o simplemente actividades estructuradas, es menos probable que tengan depresión a medida que crecen. Y nuestro objetivo es que, cuando los niños salen de la escuela en los días de salida temprana, especialmente cuando los padres están trabajando, es que proporcionemos actividades para que los niños realicen, y generalmente son bloques de cuatro o cinco semanas. Por lo tanto, no es un gran compromiso financiero de los padres. Y tampoco es un gran compromiso por parte de los niños. Si no les gusta, les quedan otras tres semanas. Si les encanta, pueden continuar y unirse a la organización con la que trabajamos, para fomentar esa nueva chispa de amar esa actividad. Así que creo que es realmente importante que veas la salud en general, lo físico y lo mental. Y eso es lo que estamos tratando de hacer es brindar oportunidades para ayudar a reducir la obesidad, disminuir el uso de la pantalla, porque eso es obviamente una gran cosa. Y especialmente desde COVID, más niños usan las pantallas más que nunca, pero proporcionan esos entornos estructurados seguros para que los padres estén felices y los niños puedan aprender algo nuevo.

Mary Christa Smith  10:48

Muchas gracias, Heather. Me encanta cómo traes no solo el sentido de integridad en cuanto a mente, cuerpo y espíritu a lo que hace Youth Sports Alliance, sino también pensando en toda nuestra comunidad y cómo puedes servir mejor a todos los miembros de nuestra comunidad y los diferentes riesgos y factores protectores que existen, dependiendo de dónde se encuentre alguien dentro de nuestra comunidad. Soy curioso. Sabes, una de las cosas que hemos estado viendo mucho como una coalición en la que nos estamos enfocando como factor protector tiene que ver con la conexión comunitaria. Y sabemos que cuanto más conectados estamos entre nosotros, esto proporciona una burbuja de amor de protección para nuestros hijos para todo tipo de problemas, ya sea embarazo adolescente o uso de sustancias o ansiedad y depresión. Y me pregunto si podría hablar un poco sobre cómo la Alianza Deportiva Juvenil y el trabajo que realiza construye esa conexión comunitaria.

Heather Simms  11:52  

Así que creo que es muy importante que todos en nuestra comunidad se sientan bienvenidos e incluidos. Y una de las cosas que nosotros, como parte de nuestros programas, en realidad trabajamos con alrededor de 70 organizaciones diferentes, son corporaciones, organizaciones sin fines de lucro y también instalaciones administradas por el gobierno. Y cuando comenzamos nuestro programa Activate, había muy poco en la ciudad para nuestros adolescentes y preadolescentes. Y hay muchas actividades para niños pequeños. Y y realmente no había mucho. Y entonces, ¿cómo la Alianza Deportiva decidió iniciar estos programas fue en realidad en la escuela secundaria en Echo? Pusimos a todos alrededor de una mesa, y que se me ocurre que ofrece programas y dijimos, haremos esto y necesitamos su ayuda. Y realmente, muchas de las organizaciones locales realmente estaban buscando ese centro de cómo llegar a esa escuela intermedia, el grupo de edad Junior High, tan pronto como los niños llegan al noveno grado, son excelentes ofertas en las actividades deportivas intensivas de la escuela secundaria. Pero en realidad era ese medio, un grupo medio. Y creo que la comunidad sabe que Youth Sports Alliance tiene estos programas. Nuevas organizaciones en la ciudad, por ejemplo, Risee Boxing, acaban de comenzar a abrir. Y, ya sabes, aquí es donde nos hemos convertido en un centro para ellos. Les brindamos la oportunidad de ofrecer actividades para estos niños dentro del gimnasio. Y lo hemos hecho inclusivo en el sentido de que si tienes niños que tal vez no puedan pagar esos programas, les daremos becas a esos niños. Y para que todos tengan la misma oportunidad, sin importar que sepa, discapacidad o ingresos financieros. Tuvimos nuestros primeros participantes de esquí en esquí alpino este año. Y me aseguré de poder tomar un autobús ADA para que la silla de ruedas pudiera tener acceso. Y trabajamos con el Centro Nacional de Habilidad para proporcionar entrenadores en Deer Valley para que este estudiante pueda esquiar con sus amigos. Ahora, había esquiado con el Centro Nacional de Habilidad, pero esta era la primera vez que podía esquiar con sus amigos y estaba tan emocionada de estar allí afuera y estar en la montaña con sus amigos y eso significó mucho para sus padres. y para poder estar allí y, y disfrutarlo con sus compañeros de clase. Así que creo que lo más importante en términos de esa conexión con la comunidad es realmente ser inclusivo y acogedor, y con toda la comunidad e involucrar a todos.

Jessica Crate  15:09  

Es fantástico escuchar no solo el efecto dominó de lo que está haciendo Youth Sports Alliance, sino también cómo fomenta la conexión comunitaria dentro de Park City y más allá. Entonces, en una esencia de hablar sobre el bienestar de nuestra comunidad, ¿qué creen que Heather es la necesidad más apremiante para el bienestar de la comunidad y cómo están trabajando para abordar esto?

Heather Simms  15:35  

Creo que en este momento, es realmente, ya sabes, ya que COVID está sucediendo, realmente se trata de que los niños vuelvan a lo social, necesitan la interacción social con sus amigos, y creo que ha sido muy difícil para los niños y el aislamiento que tienen. sintió. Tengo dos adolescentes que han tenido problemas durante los últimos meses, solo que necesitan esa conexión. Zoom ha sido genial, pero no es lo mismo que ver a mis amigos en persona. Y creo que, en este momento, la necesidad de recuperar los deportes juveniles, las actividades juveniles, ese tipo de interacción social es la máxima prioridad mientras se mantiene seguro y se asegura de que todos se mantengan saludables. En términos de la Alianza de Deportes Juveniles, todavía planeamos actividades que regresen cuando la escuela regrese en agosto. Creo que los padres lo necesitan. Creo que los niños lo necesitan y tenemos que hacerlo con seguridad. Entonces, todas nuestras actividades planeadas para el otoño y hasta diciembre van a estar afuera. Va a ser ya sabes, grupos más pequeños. Y entendemos eso y creo que los padres entenderán que aún necesitamos mantener ese distanciamiento social. Esto no va a desaparecer, desafortunadamente, por un tiempo. Pero en términos de salud mental, los niños necesitan verse, ver a otros niños, deben estar cerca de ellos y deben hacerlo de manera segura. Y esa es realmente nuestra principal prioridad en este momento. Y si podemos encontrar tantas actividades como podamos para hacerlo de manera segura, eso es lo que estamos haciendo. Entonces, y creo que la gente entiende totalmente que, sabes, creo que los padres necesitan que los niños sean, ya sabes, ser niños normales y ahí es donde será interesante ver los estudios sobre cómo COVID ha afectado a nuestros niños en el futuro . Y, ya sabes, y mis hijos que espero que lo estén, ya sabes, pronto se cansarán de Zoom. Y llamarán a sus amigos y, ya sabes, en realidad interactuarán en lugar de enviar mensajes de texto porque ha sido mucho y tal vez volveremos a cómo era antes de los teléfonos celulares donde los niños simplemente salían y jugaban debido a esta necesidad, Así que sí.

Mary Christa Smith  18:18  

Heather, me encanta escucharlos hablar sobre las necesidades únicas de este tiempo y de los niños en este momento, y la importancia que tienen de estar juntos y jugar y estar en el espacio físico entre ellos. Y yo, ya sabes, volviendo a tu historia sobre este equipo, que está en una silla de ruedas, que llegó a la escuela con sus amigos, como si tuviera la piel de gallina de todo el cuerpo de esa historia, y estoy muy agradecido con YSA por proporcionar eso espacio y esa oportunidad. Y esta próxima pregunta es realmente sobre ser parte de Communities That Care y sé desde donde me siento como director ejecutivo, no hay forma de que una persona u organización pueda satisfacer las necesidades de nuestra comunidad. Y eso es lo que es tan glorioso de nuestra coalición es que cada organización tiene una posición única que se suma al conjunto, y que cuando trabajamos juntos y en sinergia, podemos hacer mucho colectivamente. Y me pregunto si podría hablar sobre cómo ser parte de la Coalición de Comunidades Que Cuida le ayuda a usted y a YSA en su trabajo.

Heather Simms  19:33  

Absolutamente. Entonces, primero, lo principal, ya sabes, primero soy padre, y sabes, tengo que, como dije, tengo dos adolescentes y primero soy padre. Y para lo primero, Communities That Care me ha ayudado como padre, en términos de proporcionar la educación y los recursos. Como padre y como trabajador comunitario, puedo proporcionarlos a mis amigos a personas que forman parte de nuestra comunidad. Puedo proporcionar y ayudar a obtener recursos para otras personas. Tenemos suerte de haberlo hecho, creo que hay más de 100 organizaciones sin fines de lucro en la ciudad, y muchas de ellas son parte de las Comunidades que se preocupan. Y realmente siento que Park City y el condado de Summit, de todos los lugares en los que he vivido, realmente es una comunidad. Todos están para ayudar a todos los demás. Y nunca he sentido eso y he vivido en algunos lugares geniales de Santa Cruz, California, Londres, Cardiff, Gales. Pero este es un verdadero centro en Park City para ayudarnos mutuamente y tenemos la suerte de poder compartir esos recursos. Y una de las cosas más importantes que he encontrado como trabajador comunitario son los datos de Sharp. Y los datos de Sharp son la prevención de riesgos y salud estudiantil. Y para nosotros, como padres y como un recurso para la comunidad que ha ayudado a comprender cómo se sienten los niños sobre el uso de drogas, la salud mental y el uso de armas. Y una vez en el condado, lo que sentimos, ya sabes, es un riesgo para nuestros adolescentes, nuestros hijos y cómo se sienten realmente los niños al respecto. Y creo que, como padre, eso ha sido importante para mí, así como un trabajador comunitario, que tiene tantos recursos como agentes de la ley, consejeros escolares y trabajadores de la salud, y jóvenes, proveedores de deportes. Tener ese centro que proporciona Community Cares ha sido muy importante. Sé que puedo comunicarme con cualquiera de esos miembros y decir: Mira, sé de un niño que tiene problemas con esto, ¿a quién recomendarías? Y puedo proporcionar recursos a un padre, a un entrenador o a un niño. Y creo que ha sido muy, muy útil para nuestra comunidad. Y estoy tan agradecido de ser parte de eso.

Jessica Crate  22:22  

Bueno, nos encanta trabajar con usted, Heather, y la alegría que su organización y su energía aportan tanto a Communities That Care como a toda nuestra comunidad de Park City. Es una bendición tenerte parte de esta organización y hacer tu trabajo. Entonces, la pregunta divertida ahora es si pudieras agitar tu varita mágica, ¿qué te gustaría crear o ver en nuestra comunidad?

Heather Simms  22:50  

Oh, bueno, esa es fácil. Para mi. Me gustaría ver actividades disponibles para los jóvenes que sean súper accesibles, si no gratis. Ese sería mi objetivo final. Pero ya sabes, las cosas no vienen gratis. Pero Park City es en realidad un lugar bastante caro para vivir. Y lo que descubrimos recientemente en nuestras encuestas fue que las personas que ganaron más de $ 100,000 podrían pagar nuestras actividades y las personas que ganaron menos de $ 50,000 también podrían pagar nuestras actividades porque ahora son becas en cualquier lugar más. Una familia de cuatro con ingresos de $ 85,000 es en realidad un ingreso bastante decente. Pero si traes a casa alrededor de $ 58,000 y en Park City, el alquiler promedio de una casa de tres habitaciones es de $ 2800 al mes, lo que en realidad cuando suma todo eso, deja a esa familia con $ 22,000 para todo lo demás, atención médica, alimentos, todo más. Y desafortunadamente, ese rango financiero de $ 50,000 a $ 100,000 son los niños que se están perdiendo nuestras actividades. Y, entonces, esperamos que el próximo año a medida que avanzamos en nuestro próximo año escolar, vamos a tratar de proporcionar un tercer nivel de becas específicamente para eso, para ese rango financiero, para que podamos ver a más niños participar en El deporte y creo que ese sería mi ideal es ver más actividades que sean asequibles. Vivimos en una ciudad de esquí y el esquí es bastante caro, y hay tantos niños que simplemente no pueden pagarlo. Quiero decir, me encantan nuestras estaciones de esquí, pero si tienes una familia de cuatro miembros, tus pases de esquí cuestan $ 2200 y hay muchas familias que simplemente no pueden pagar. Así que quiero que todos los niños en Park City y el condado de Summit puedan ir a esquiar y disfrutar de eso con sus amigos. Y nos comunicamos con el Condado de Summit, la Escuela Secundaria South Summit, hicimos un piloto allí el año pasado con nuestro programa de esquí. Y tuvimos 26 niños que vinieron a esquiar de noche. Y estos son niños que nunca tuvieron la oportunidad de hacerlo antes. Y eso es lo que me gustaría ver es igualdad de oportunidades, acceso igual para todos nuestros niños en nuestro condado.

Mary Christa Smith  25:43

Eso me encanta Puedo. He escuchado a muchas personas hablar de ese rango medio, el rango de 50 a $ 100,000 al año como una brecha y me encanta que usted y YSA estén pensando en cómo incluir a más de esos niños y familias en ese rango. Esta es nuestra última pregunta para usted y nos encantaría saber de usted cuál es su recurso favorito para fomentar la salud y la integridad. ¿Cuál es tu opción en la comunidad, ya sea para ti, tu organización, tu familia? ¿A dónde recurres?

Heather Simms  26:19  

Entonces, por el momento como director de programa a nivel nacional, veo que amo la ciencia, amo la investigación. Y espero que el Aspen Institute regrese a los deportes, ya sabes, para recibir orientación de ellos. Tienen muchos expertos que brindan información en todo el país. Entonces, a nivel nacional, realmente me gusta sintonizar sus seminarios web y obtener tanta información como sea posible. A nivel local, como dije antes, las comunidades que se preocupan, tengo que decir que los amo absolutamente porque tenemos muchos grupos como parte de esa organización sin fines de lucro y es parte de esa organización. Y tantas organizaciones sin fines de lucro que tenemos la suerte de tener tantas como tenemos. Y, sabes, una organización con la que trabajo de cerca es el Centro Cristiano. Nos ayudan a proporcionar ropa para nuestros hijos. Nuestros niños becados durante el invierno en su ropa de invierno conducen. Proporcionan regreso a la escuela, mochilas y cosas para aquellas familias que simplemente no pueden permitirse llevar todo eso a la escuela. Proporcionan asesoramiento. Entonces, si estás luchando, tienen esos recursos. Así que tengo una debilidad por el Centro Cristiano porque nos ayudan de muchas maneras, pero hay muchas otras grandes organizaciones en la ciudad. Connect, Connects Summit County brindan ayuda de salud a las personas que luchan con la salud mental y piensan en suicidarse. Nuestros consejeros escolares son increíbles y también han comenzado una gran organización dentro del tesoro y la escuela secundaria llamada el escuadrón de la esperanza, que es el asesoramiento de pares. Y los niños realmente descubren que votan a otros niños dentro de la escuela, a quienes sienten que estarían dispuestos a recurrir, en caso de que se sientan tristes, deprimidos o incluso suicidas, y reciben capacitación. Por lo tanto, somos muy afortunados en todo lo que tenemos, y en nuestra comunidad local, Communities That Care es realmente el centro y, si necesita un recurso, sé que podría atender a cualquiera desde allí y ellos podrían proporciona ese recurso para mí y podría transmitirlo.

Jessica Crate  29:06  

Muchas gracias Heather. Y antes de terminar cualquier palabra de despedida, cualquier cita o dicho o cualquier cosa que le gustaría dejar a nuestros oyentes y espectadores antes de terminar,

Heather Simms  29:19  

además de que se trata de salud mental y sabes, realmente siento que es importante compartir sabes, si te sientes mal, solo encuentra a alguien con quien puedas hablar, hay muchas personas que están dispuestas a ayudar y, a veces, cuando tienes ese sentimiento, y no estás seguro, hay tanta gente por ahí, así que solo quiero decir que sabes, contactarte, comunicarte con maestros, entrenadores, mentores, amigos, y solo, ya sabes, decirles cómo te sientes, a veces solo necesitas decirles cómo te sientes y estamos y salir. Obtenga un poco de sol, obtenga vitamina C y D y todo lo demás se mantenga sano y seguro durante estos extraños momentos que tenemos.

Jessica Crater  30:09  

Me encanta que muchas gracias Heather Sims de Youth Sports Alliance por unirse a nosotros los lunes de salud mental y el video podcast con Communities That Care del condado de Summit. Entonces, en nombre de nuestra directora ejecutiva, Mary Christa Smith y yo, Jessica Crate, les agradecemos mucho por sintonizarnos. Y aquellos de ustedes que estén escuchando pueden encontrar todos nuestros podcasts comprados en nuestro blog en CTC summit county.org. Así que te apreciamos mucho, Heather, y estamos entusiasmados por fomentar una mayor conexión dentro de nuestra comunidad y más allá. Gracias.

Mary Christa Smith  30:43  

Gracias. Gracias a los dos por crear esto juntos hoy como un recurso para nuestra comunidad y para compartir. Les agradezco a los dos. Gracias.

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