Mental Health Mondays with Lora Smith; Mom, Community Member and Mountain Trails Foundation

Aug 3, 2020 | Mental Health Mondays

Lora Smith is a long time community member, Mom and Director of Development for Mountain Trails Foundation. She has a passion for health, wellness and our community. Listen in as she shares her unique experiences and insights.

Jessica Crate
All right. Hello everyone and welcome to our Communities That Care video podcast discussing mental health and truly the holistic approach to what we deal with with Communities That Care. My name is Jessica Crate. I’m the visionary spokeswoman for CTC, and our vision truly is a world of connection, vitality and well being where kids and families thrive. So our mission is to collaboratively improve the lives of youth and families by fostering a culture of health through prevention. So connection is truly prevention. And in the spirit of connection, we have the privilege of welcoming the beautiful Lora Smith. Lora, thanks so much for being here today. We’re excited to have you on you grew up in Los Angeles, you’ve been all over the US before landing in what we call Park City, best city. And then your education is communication and leadership. She is a graduate of nonprofits and excellence program and executive leadership program at the University of Utah. And for the past eight years, she has worked for the mountain trails Foundation, where she acts as the Development and resource director Say that three times. That’s right. We’re so grateful for that mountain trails is one of my favourite assets to Park City. And when you’re not wrangling your four sons or helping run the foundation, she’s you can find her out on the trails running mountain biking, cross country skiing. And so we’re super excited to have you here today. Lora. Tell us a little bit more about yourself and your organization and and really why you love our community.

Lora Smith
Yeah, sure. So, Mountain Trails. Like you said, I’ve worked for them for almost eight years and I’m the person who manages anything that has to do with people or money. So I’ve got my hands in deep and nutshells mission is to build maintain and protect trails for non motorised recreation in the greater Park City area. We also aside from doing the boots in the dirt kind of work, do a lot of advocacy for smaller nonprofits like the Wasatch trails Alliance and South Summit Trails Foundation. We just can’t to collaborate with them and serve as a model for how they can best utilise their resources in the areas that they are in. So now that’s what the the Mountain Trails Foundation does. Personally, I was born and raised in Southern California at a time when the orange groves and the grassy green hills are being turned into strip malls and track housing. And as a young person witnessing that, it was devastating. The Disappearance of the nearby natural environment was was really hard on me as a as a youngster. And so as a consequence, I have a deep seated appreciation for open space, the wild spaces around Park City and I’m passionate about protecting them and making them accessible to everybody. So I wake up every morning and I’m super stoked to do my job and contribute to the betterment of this community.

Jessica Crate
That’s so great. I love it. You know, I get super stoked to go out and adventure because the trails are limitless and Park City is just truly beautiful. So we appreciate all your hard work and, and what you do for our community and it’s wonderful when you can love what you do. And it truly brings joy not only to your organisation but also to Communities That Care. So my next question for you, Lora, is how does your organization foster mental health and wholeness in our community? What does that look like?

Lora Smith
Ooh, okay, so let’s think about trails, Foster’s mental health and wholeness and the community by providing opportunities for people of all ages, incomes, abilities and backgrounds to make positive lifestyle choices. So we like to say there’s no neighbourhood and Park City that doesn’t have immediate access to some part of our entirely free trail system. And since trails are open to all and they provide access to everybody, it’s it’s a it’s a place where people can Go for like that healing connection to nature. And it doesn’t cost anything and it’s not hard to get to. So I’d say that’s how, in part how we foster mental health and wholeness.

Jessica Crate
And really, it makes a huge difference. And throughout this whole pandemic, just being able to nature has been such a blessing. So yeah,

Lora Smith
Yeah. So that’s kind of we’ve noticed, especially during the pandemic, the trails are the safe place where people can meet and get some exercise and benefit from social connections. So, you know, we’re social creatures and the isolating effects of the pandemic are impacting mental well being. You know, they say, you know, according to a Harvard health article that I read, exercises kind of a pillar of healthy living and so socialization percent. Yes, those are kind of, you know, working our way through the pandemic Mountain Trails, work contributes to Community well being just by that social connection and the outlet for exercise and getting the endorphins rolling.

Jessica Crate
Well, you know, it’s wonderful being able to live in such a beautiful place that has access to trails and you guys have done such a phenomenal job of, you know, providing that access, you know, resources to to get around, and during this time to and, and no matter what getting outside having exercise human connection is so important. So we value your work more than you know. My next question is, what role do you think community connectedness plays in mental health? And how do you see you know, Mountain Trails, fostering that through your work? 

Lora Smith
Oh, well, kinda like we just talked about studies show that connecting with others boosts well being and decreases depression, anxiety and the sense of loneliness. And so, I guess, the evolution of humans, socialization played a key role in survival and it’s no different today. So We all have this primal need to socialize and connect and communicate with other people and what mountain trails does at this moment in time especially, is we give people a safe place to do that where they can go and you know, connect with their family and friends and and you know, breathe fresh air and connect with nature. So that’s I think that’s our contribution to the mental health scenario.

Jessica Crate
It truly is. And you know, studies show that being in a high altitude town leads to oxygen deprivation in your brain so that can lead to mental mental issues and you know, depression, anxiety, so being able to move your body and be out in nature is so important in garnering better mental health and connectedness to so amazing. I can’t wait to see you out on the trail.

Lora Smith
Likewise,

Jessica Crate
What do you think is the most pressing need for our community’s well being and how do you help address that Lora?

Lora Smith
Ooh, I think there are a lot of critical and pressing In the community at this moment, and one of the most critical needs right now is for people to be informed, whether it’s about current trail etiquette. So in other words, you know, 12 foot distancing on trails, rather than the typical six foot standard on on streets, or what resources are being provided by local nonprofits and businesses or what projects are currently going forward with the county and city despite COVID So now, I think more than ever before people need to be educated and use critical thinking skills to inform their opinions and direct their personal hate behaviour. in the scheme of things, I think that the organization I work for mountain trails is contributing to community well being by making sure that trails are available to people so they can go out and find that connection with nature and exercise and socialize and just do everything they can to stay healthy. You’ve probably noticed being treated all users that are trials are seeing record use at this time. And at one point, it’s maybe a little bit like, Ah, what happened to our trails, they’re so full. But on the other hand, it’s really encouraging because you know that everybody who’s out there is getting something positive from the experience. So, again, I come to work and I’m stoked to be part of the bigger picture and providing something that’s really healthy and helpful to people right now.

Jessica Crate
It truly is an adult playground I call it like the world’s best amusement park, right. A natural free amusement park to get out and play and adventure and and connect with other people and, and even if it’s just safety, just seeing other humans out is is so refreshing. So we love it and we’re so grateful and we’re seeing just how that can truly like studies science is showing, you know, getting outside moving your body being out in nature is helping people through this pandemic, and also in different areas of their lives as well. My next question for you being part of Communities That Care is How does being part of the CTC help you in your work?

Lora Smith
Okay, this is where it gets nitty gritty and real. I became an CTC because I had a son who went through a very, very rough spell in high school. And when push came to shove, the resources to help him weren’t readily available to me or they weren’t readily apparent, I shouldn’t say I didn’t know what to do or where to turn. Luckily, I had some really great teachers at the high school, direct me. And, you know, my son eventually got the help he needed and he’s now doing exceptionally well, thanks to some really amazing resources and health care providers and friends and teachers. But that experience left a really big mark on my soul. And Communities That Care is helping to bridge that gap between what the average person like me who knows, I mean, I felt like I was an intelligent parent and I was, you know, operating at a level that I was Like us pay attention to my kids and I knew what was going on. But there’s this gap between what people who just in off the street know about mental health and what they know about mental health resources available in our communities. So I think CTC is doing a great job of bridging that gap. And, and I wanted to do anything I could to help out.

Jessica Crate
While we’re so appreciative of you, and just having a real testimony of going through it yourself, you know, I think everybody can benefit from the village. It truly takes a village and the, the whole facet of what Communities That Care has developed and fostered is is a wonderful just bringing people together to say, Hey, we’re here to help you thrive, you know, but in order to do that, here are the resources to do that. And I just love that you’re seeing results and you’re seeing growth and that’s that’s the purpose is to help people come alive and know that there there is a support network. There are resources, there are people that truly know How to help any parent teacher, student athlete friend in order to grow and get out of that stuck mode, so I’m so so grateful you’re a part of it and just You’re such a blessing to our community. Now we get to get to the fun part. My favourite question.

If you, Laura, if you could wave your magic wand, what would you like to create in our community?

Lora Smith
Whoo, okay, that’s a good one. I’m addressing issues with local politics aside, if I had a magic wand, I would find a cure for COVID-19 so that our civilization could go back to moving again.

Jessica Crate
High five and amen to that.

Lora Smith
The past couple of months has put a parameter put an understanding on what it means to have our freedoms and I think that the freedom of movement would go a long way towards stabilising our economies and general well being and, and that all has to go into the covered picture. So my magic wand would make that decision.

Jessica Crate
Yes. I think that is so powerful and true, you know, and just helping people to think outside the box and to do the things that make their souls come alive and not be dumbed down by me. Fear scarcity. So, I love that you’re in an abundance mode, Lora, voting for you. Um, and then finally, as we wrap up, what is your favourite resource for fostering health and wholeness?

Lora Smith
Ah, that’s an easy one. So my sources the trails, and I think that’s probably a very broad sentiment throughout our community at This moment so stays high running, writing and cross country skiing, although I haven’t had time to do that yet during COVID, but it will be coming. It connects me to nature and it has that healing force in my life. And I think that’s something that a lot of people in our community are now realising just how important being outdoors is to mental well being. So yeah,

Jessica Crate
It’s so true. And you know, I during this time, I think people are realizing not only how important our health is mental health, physical health, just emotional health is but you know, how much we actually have and how little we truly need to to move our bodies and get through life. And so human connection is so key. And we’re so grateful for all that you do and continue to do in our thank you again for joining us on mental health one days and this video podcast for CTC. So on behalf of our executive director, Mary Christa Smith and myself, we thank you so much for tuning in and All of you tuning in listening in watching. You can find a link to all of our podcasts on our blog at www dot CTC summit. county.org. And we look forward to seeing you all next Monday. Thank you. Thanks so much, Lora.

Jessica Crate
Todo bien. Hola a todos y bienvenidos a nuestro podcast en video de Communities That Care que habla sobre la salud mental y verdaderamente el enfoque holístico de lo que tratamos con Communities That Care. Me llamo Jessica Crate. Soy la vocera visionaria de CTC, y nuestra visión es verdaderamente un mundo de conexión, vitalidad y bienestar donde prosperan los niños y las familias. Entonces, nuestra misión es mejorar en colaboración las vidas de los jóvenes y las familias mediante el fomento de una cultura de salud a través de la prevención. Entonces la conexión es verdaderamente prevención. Y en el espíritu de conexión, tenemos el privilegio de dar la bienvenida a la bella Lora Smith. Lora, muchas gracias por estar aquí hoy. Estamos entusiasmados de tenerte allí cuando creciste en Los Ángeles, has estado en todo Estados Unidos antes de aterrizar en lo que llamamos Park City, la mejor ciudad. Y luego tu educación es comunicación y liderazgo. Se graduó de programas sin fines de lucro y de excelencia y programas de liderazgo ejecutivo en la Universidad de Utah. Y durante los últimos ocho años, ha trabajado para la Fundación de senderos de montaña, donde actúa como directora de desarrollo y recursos. Dígalo tres veces. Así es. Estamos muy agradecidos de que los senderos de montaña sean uno de mis activos favoritos para Park City. Y cuando no estás discutiendo a tus cuatro hijos o ayudando a correr la base, puedes encontrarla en los senderos que corren bicicleta de montaña, esquí de fondo. Y estamos muy emocionados de tenerte aquí hoy. Lora Cuéntanos un poco más sobre ti y tu organización y sobre por qué amas a nuestra comunidad.

Lora Smith
Si seguro. Entonces, senderos de montaña. Como dijiste, he trabajado para ellos durante casi ocho años y soy la persona que administra todo lo que tiene que ver con personas o dinero. Así que tengo en mis manos que la misión es construir, mantener y proteger senderos para recreación no motorizada en el área metropolitana de Park City. Además de hacer las botas en el tipo de trabajo sucio, abogamos mucho por organizaciones sin fines de lucro más pequeñas como Wasatch Trail Alliance y South Summit Trails Foundation. Simplemente no podemos colaborar con ellos y servir como modelo de cómo pueden utilizar mejor sus recursos en las áreas en las que se encuentran. Así que eso es lo que hace la Fundación Mountain Trails. Personalmente, nací y crecí en el sur de California en un momento en que los campos de naranjos y las verdes colinas de hierba se están convirtiendo en centros comerciales y viviendas en vías. Y como joven testigo de eso, fue devastador. La desaparición del entorno natural cercano fue muy difícil para mí cuando era joven. Y como consecuencia, aprecio profundamente el espacio abierto, los espacios salvajes alrededor de Park City y me apasiona protegerlos y hacerlos accesibles para todos. Así que me levanto todas las mañanas y estoy muy emocionado de hacer mi trabajo y contribuir al mejoramiento de esta comunidad.

Jessica Crate
Eso es muy genial. Me encanta. Sabes, me entusiasma mucho salir a la aventura porque los senderos son ilimitados y Park City es realmente hermosa. Así que apreciamos todo su arduo trabajo y lo que hace por nuestra comunidad y es maravilloso cuando puede amar lo que hace. Y realmente trae alegría no solo a su organización sino también a Communities That Care. Entonces, mi próxima pregunta para ti, Lora, es ¿cómo fomenta tu organización la salud mental y la integridad en nuestra comunidad? ¿Cómo se ve eso?

Lora Smith
Ooh, está bien, así que pensemos en los senderos, la salud mental y la integridad de Foster y la comunidad al brindar oportunidades para que personas de todas las edades, ingresos, habilidades y antecedentes tomen decisiones positivas sobre el estilo de vida. Por lo tanto, nos gusta decir que no hay vecindario ni Park City que no tenga acceso inmediato a alguna parte de nuestro sistema de senderos completamente gratuito. Y dado que los senderos están abiertos a todos y brindan acceso a todos, es un lugar donde la gente puede ir por esa conexión curativa con la naturaleza. Y no cuesta nada y no es difícil de encontrar. Entonces diría que así es, en parte, cómo fomentamos la salud mental y la integridad.

Jessica Crate
Y realmente, hace una gran diferencia. Y a lo largo de toda esta pandemia, solo poder ser natural ha sido una gran bendición. Así que sí.

Lora Smith
Si. Así que eso es algo que hemos notado, especialmente durante la pandemia, los senderos son el lugar seguro donde las personas pueden encontrarse y hacer algo de ejercicio y beneficiarse de las conexiones sociales. Entonces, ya sabes, somos criaturas sociales y los efectos aislantes de la pandemia están impactando el bienestar mental. Sabes, dicen, ya sabes, según un artículo de salud de Harvard que leí, ejerce una especie de pilar de vida saludable y, por lo tanto, el porcentaje de socialización. Sí, esos son, ya sabes, trabajando a través de la pandemia Mountain Trails, el trabajo contribuye al bienestar de la comunidad solo por esa conexión social y la salida para hacer ejercicio y poner en marcha las endorfinas.

Jessica Crate
Bueno, ya sabes, es maravilloso poder vivir en un lugar tan hermoso que tiene acceso a senderos y ustedes han hecho un trabajo fenomenal de, ya sabes, proporcionar ese acceso, ya sabes, recursos para moverse y durante esta vez ay, y no importa lo que salga a hacer ejercicio, la conexión humana es tan importante. Por eso valoramos su trabajo más de lo que sabe. Mi siguiente pregunta es, ¿qué papel crees que juega la conexión comunitaria en la salud mental? ¿Y cómo ves que sabes, Mountain Trails, fomentando eso a través de tu trabajo?

Lora Smith
Oh, bueno, como acabamos de hablar, los estudios demuestran que conectarse con otros aumenta el bienestar y disminuye la depresión, la ansiedad y la sensación de soledad. Entonces, supongo, la evolución de los humanos, la socialización jugó un papel clave en la supervivencia y hoy no es diferente. Entonces, todos tenemos esta necesidad primordial de socializar, conectarnos y comunicarnos con otras personas y, especialmente, lo que hacen los senderos de montaña en este momento, es darles a las personas un lugar seguro para que puedan hacer eso y puedan conectarse con su familia. y amigos y ya sabes, respira aire fresco y conéctate con la naturaleza. Así que creo que esa es nuestra contribución al escenario de la salud mental.

Jessica Crate
Realmente lo es. Y ya sabes, los estudios muestran que estar en una ciudad de gran altitud conduce a la falta de oxígeno en tu cerebro, lo que puede conducir a problemas mentales y mentales, depresión, ansiedad, por lo que poder mover tu cuerpo y estar en la naturaleza es muy difícil. importante para obtener una mejor salud mental y conexión con tan increíble. No puedo esperar para verte en el camino.

Lora Smith
Igualmente,

Jessica Crate
¿Cuál crees que es la necesidad más apremiante para el bienestar de nuestra comunidad y cómo ayudas a abordar esa Lora?

Lora Smith
Ooh, creo que hay muchos aspectos críticos y apremiantes en la comunidad en este momento, y una de las necesidades más críticas en este momento es que las personas estén informadas, ya sea sobre la etiqueta actual del camino. En otras palabras, ya sabes, distancia de 12 pies en los senderos, en lugar del típico estándar de seis pies en las calles, o qué recursos están siendo proporcionados por organizaciones y organizaciones locales sin fines de lucro o qué proyectos están avanzando actualmente con el condado y la ciudad a pesar de COVID Ahora, creo que más que nunca antes las personas necesitan ser educadas y usar habilidades de pensamiento crítico para informar sus opiniones y dirigir su comportamiento personal de odio. En el esquema de las cosas, creo que la organización en la que trabajo para los senderos de montaña está contribuyendo al bienestar de la comunidad al asegurar que los senderos estén disponibles para las personas para que puedan salir y encontrar esa conexión con la naturaleza y el ejercicio y socializar y simplemente hacer todo pueden mantenerse saludables. Probablemente haya notado que se está tratando a todos los usuarios que están probando y están viendo el uso de registros en este momento. Y en un punto, tal vez sea un poco como, Ah, lo que pasó con nuestros senderos, están tan llenos. Pero por otro lado, es realmente alentador porque sabes que todos los que están ahí afuera obtienen algo positivo de la experiencia. Entonces, de nuevo, vengo a trabajar y estoy entusiasmado de ser parte del panorama general y de proporcionar algo que es realmente saludable y útil para las personas en este momento.

Jessica Crate
Realmente es un parque para adultos, lo llamo como el mejor parque de diversiones del mundo, ¿verdad? Un parque de diversiones natural y gratuito para salir y jugar, aventurarse y conectarse con otras personas e, incluso si es solo seguridad, solo ver a otros humanos es muy refrescante. Así que nos encanta y estamos muy agradecidos y estamos viendo cómo eso realmente puede ser similar a los estudios que la ciencia está mostrando, ya sabes, salir a mover tu cuerpo a la naturaleza es ayudar a las personas a superar esta pandemia y también en diferentes áreas de sus vidas también. Mi próxima pregunta para que formes parte de Communities That Care es ¿Cómo te ayuda en tu trabajo ser parte del CTC?

Lora Smith
De acuerdo, aquí es donde se vuelve esencial y real. Me convertí en un CTC porque tuve un hijo que pasó por un período muy, muy difícil en la escuela secundaria. Y cuando llegó el momento, los recursos para ayudarlo no estaban disponibles para mí o no eran evidentes, no debería decir que no sabía qué hacer ni a dónde acudir. Afortunadamente, tuve algunos maestros realmente buenos en la escuela secundaria, dirígeme. Y, sabes, mi hijo finalmente recibió la ayuda que necesitaba y ahora lo está haciendo excepcionalmente bien, gracias a algunos recursos realmente sorprendentes y proveedores de atención médica, amigos y maestros. Pero esa experiencia dejó una gran marca en mi alma. Y Communities That Care está ayudando a cerrar esa brecha entre lo que la persona promedio como yo sabe, quiero decir, sentí que era un padre inteligente y estaba, ya sabes, operando a un nivel en el que estaba. Mis hijos y yo sabíamos lo que estaba pasando. Pero existe una brecha entre lo que las personas que acaban de conocer saben sobre salud mental y lo que saben sobre los recursos de salud mental disponibles en nuestras comunidades. Así que creo que CTC está haciendo un gran trabajo al cerrar esa brecha. Y, y quería hacer todo lo posible para ayudar.

Jessica Crate
Si bien te apreciamos mucho, y solo tenemos un testimonio real de pasar por ti mismo, sabes, creo que todos pueden beneficiarse de la aldea. Realmente se necesita un pueblo y, toda la faceta de lo que Communities That Care ha desarrollado y fomentado es maravilloso, es simplemente reunir a las personas para decir: Hola, estamos aquí para ayudarlo a prosperar, ya sabes, pero para hacerlo eso, aquí están los recursos para hacer eso. Y me encanta que esté viendo resultados y que esté viendo crecimiento y ese es el propósito de ayudar a las personas a cobrar vida y saber que existe una red de apoyo. Hay recursos, hay personas que realmente saben cómo ayudar a cualquier padre maestro, estudiante atleta amigo a crecer y salir de ese modo estancado, así que estoy tan agradecido de que seas parte de eso y solo tú ‘ son una bendición para nuestra comunidad. Ahora llegamos a la parte divertida. Mi pregunta favorita Si tú, Lora, pudieras agitar tu varita mágica, ¿qué te gustaría crear en nuestra comunidad?

Lora Smith
Whoo, está bien, esa es buena. Dejando de lado los problemas con la política local, si tuviera una varita mágica, encontraría una cura para COVID-19 para que nuestra civilización pudiera volver a moverse nuevamente.

Jessica Crate
Alta cinco y amén a eso.

Lora Smith
Pases pareja ja pasada de sesiones todavía en los últimos meses ha puesto un parámetro puesto un entendimiento de lo que significa tener nuestras libertades y creo que la libertad de movimiento contribuiría en gran medida a estabilizar nuestras economías y el bienestar general y, y que todo tiene que entrar en la imagen cubierta. Entonces mi varita mágica tomaría esa decisión.

Jessica Crate
Si. Creo que eso es tan poderoso y verdadero, ya sabes, y solo ayudar a las personas a pensar fuera de la caja y hacer las cosas que hacen que sus almas cobren vida y no se sientan bobadas por mí. La escasez de miedo. Entonces, me encanta que estés en un modo de abundancia, Lora, votando por ti. Um, y finalmente, a medida que terminamos, ¿cuál es su recurso favorito para fomentar la salud y la integridad?

Lora Smith
Ah, esa es fácil. Así que mis fuentes son los senderos, y creo que ese es probablemente un sentimiento muy amplio en toda nuestra comunidad en este momento, por lo que se mantiene alto corriendo, escribiendo y practicando esquí de fondo, aunque aún no he tenido tiempo de hacerlo durante COVID, pero será viniendo. Me conecta con la naturaleza y tiene esa fuerza curativa en mi vida. Y creo que eso es algo que mucha gente en nuestra comunidad ahora se está dando cuenta de lo importante que es estar al aire libre para el bienestar mental. Así que sí,

Jessica Crate
Es tan cierto. Y sabes, durante este tiempo, creo que la gente se está dando cuenta no solo de lo importante que es nuestra salud, la salud física, la salud emocional, sino también la cantidad de salud que realmente tenemos y lo poco que realmente necesitamos para mover nuestra salud. cuerpos y atravesar la vida. Y entonces la conexión humana es tan clave. Y estamos muy agradecidos por todo lo que hace y continúa haciendo en nuestro agradecimiento nuevamente por acompañarnos en salud mental un día y este video podcast para CTC. Entonces, en nombre de nuestra directora ejecutiva, Mary Christa Smith y yo, les agradecemos mucho por sintonizarnos y todos ustedes por escuchar y ver. Puede encontrar un enlace a todos nuestros podcasts en nuestro blog en www dot CTC summit. county.org. Y esperamos verlos a todos el próximo lunes. Gracias. Muchas gracias, Lora.

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